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¿Cómo evitar un accidente cerebrovascular?


Factores como la edad o la historia familiar –que no pueden modificarse– influyen en el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular (ACV). Aun así, es mucho lo que las personas pueden hacer para reducir la posibilidad de ser víctimas de una trombosis o un derrame.

Con ese propósito, Natalia Rost, profesora de neurología en la Escuela de Medicina Harvard, sugiere incorporar los siguientes cuidados a la vida cotidiana.

Controle su tensión. La presión alta duplica e incluso cuadruplica el riesgo de sufrir un ataque cerebrovascular. Manténgala por debajo de 120/80 (en algunos casos 140/90 es aceptable). Adopte, como principal medida, la reducción del consumo de sal, pues el sodio eleva estos valores.

Una persona no debería ingerir más de cinco gramos de sal al día (una cucharadita, en total, incluida la sal contenida en alimentos preparados), que equivalen a 1,5 gramos de sodio. Los colombianos consumen más del doble. Evite además las comidas ricas en grasas saturadas (de origen animal); consuma frutas, vegetales, granos enteros, lácteos bajos en grasa y pescado.

-Pierda peso. El sobrepeso y la obesidad aumentan el riesgo de ACV; trate de mantener su índice de masa corporal en 25 o menos. Aumente su actividad física y, en caso necesario, consulte con un nutricionista.

-Ejercítese. El ejercicio de mediana intensidad, al menos cinco veces a la semana y durante media hora seguida o fraccionada, disminuye el riesgo. Camine todos los días y, si lo prefiere, vaya al gimnasio; cuando se ejercite llegue a un nivel en el que sea difícil respirar, pero pueda seguir hablando; tome las escaleras en vez del ascensor.

-Beba con moderación. Lo que ha oído es cierto: tomar una copa al día puede disminuir el riesgo de un ataque cerebral. Sin embargo, si bebe más el riesgo aumenta bruscamente. Haga del vino tinto su principal opción; el resveratrol que contiene aporta un efecto protector sobre el corazón y el cerebro.

-Ojo a la fibrilación auricular. El latido irregular del corazón eleva en cinco veces el riesgo de un ACV, pues promueve la formación de coágulos que, al llegar al cerebro, pueden producir trombosis. Si tiene síntomas como palpitaciones o falta de aliento, consulte a su médico.

-Controle la diabetes. Las personas con esta enfermedad pueden tener daños en los vasos sanguíneos, lo que hace más probable la aparición de coágulos. Mantenga sus niveles de azúcar controlados, no olvide los monitoreos ni las medicinas. Haga dieta y ejercicio a diario.

-No fume. Las sustancias presentes en el cigarrillo aceleran la formación de coágulos, pues espesan la sangre y aumentan la acumulación de plaquetas en las arterias. Para dejar de fumar, pregúntele a su médico la manera más apropiada; él puede orientarlo mejor sobre el uso de parches de nicotina y medicamentos. No se rinda: la mayoría de los fumadores necesitan más de un intento para vencer al cigarrillo.

Señales de alerta. Si al sonreír una parte de su cara está flácida, si al levantar ambos brazos uno de ellos se baja solo, si al hablar suena extraño y si tiene un dolor de cabeza extremo, llame de inmediato a una línea de emergencia, puede estar sufriendo un accidente cerebrovascular.

 


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